Langs de oevers van beken, rivieren en stilstaande wateren is vaak Munt (Mentha) te vinden. De paarse of witte lipbloemen van dit geslacht zijn echter niet het meest opvallende aan de plant. De frisse geur van de vluchtige stoffen in de bladeren zijn kenmerkend voor het geslacht. Munt wordt veel in de keuken gebruikt en daar is men altijd op zoek naar meer variatie.

Er is dan ook veel geëxperimenteerd met het kruisen van wilde soorten van Munt om nieuwe smaken te creëren. Door bijvoorbeeld de algemene soort Watermunt (Mentha aquatica) te kruisen met Aarmunt (Mentha spicata) ontstaat er Pepermunt (Mentha × piperita). Kruis je Witte munt (Mentha suaveolens) met Hertsmunt (Mentha longifolia - foto) dan ontstaat er Wollige munt (Mentha × rotundifolia). Vaak weten deze nieuwe kruisingen zich ook te handhaven in de natuur, waardoor het een steeds grotere uitdaging wordt om de juiste muntsoort te determineren. Maar dat het een Munt is ruik je direct.

Tekst en foto door Nils van Rooijen, 18 juli 2017, © Flora van Nederland