Nu zijn ze goed te zien. Zeker als je je tussen de weilanden in het zuiden van Limburg bevindt, zie je ze overal in de populieren: grote groene nesten. Van dichterbij is te zien dat dit nest een eigen plantensoort is.

Een wintergroene half-parasiet groeit hoog tussen de takken van bomen en is vooral in het zuiden van het land te vinden. Het is de Maretak (Viscum album). De witte besjes van deze plant worden door vogels op de takken van bomen gegeten, waardoor de kleverige zaden vaak in de oksels van de takken blijven liggen. Daar kan de plant ontkiemen. Aan de Maretak (of Misteltoe) werden vaak magische krachten toegeschreven. Onder een Maretak kan er straffeloos gekust worden en als je de plant in huis ophangt, verjaagt het boze geesten en heksen; de zogenaamde maren (denk maar aan nachtmerries). Ook in de hedendaagse fictie speelt de Maretak nog een rol. Zo oogst Panoramix, de druïde uit de stripreeks Asterix en Obelix, Maretak voor de befaamde toverdrank, zoals de druïden ook daadwerkelijk deden in vroegere tijden.

Tekst en foto door Nils van Rooijen, 13 januari 2019, © Flora van Nederland