Overal in bossen op onze pleistocene zandgronden kunnen we waarnemen dat Adelaarsvaren (Pteridium aquilinum) zijn jaarcyclus aan het afronden is. Deze soort is in ons land een indicator voor bossen met al een hoge leeftijd, zoals dichte beukenbossen. 

Wanneer Adelaarsvaren zich in een bos heeft gevestigd vormt ze een standplaats waarbij ze zichzelf bevoordeelt. De varens doorweven de bodem met lange zwarte wortelstokken. De grote bladeren concurreren om licht en voeding met andere planten. Het door de varen geproduceerde strooisel is giftig voor veel andere planten, en het strooisel vormt een enorme barrière voor de kieming van zaden.

Na een aantal jaren een plek te hebben bezet wordt  de strooisellaag zo dik dat zelfs kiemende boomzaden als beukennoten en eikels, zeer grote moeite hebben op tijd, namelijk voor vocht- en voeding opname, met hun kiemwortel de bodem te bereiken.

Tekst en foto Gerard Bögemann, 17 oktober2016, © Flora van Nederland